<div dir="ltr">Walter,<div><br></div><div>This is very inspiring work.<br>Thank you.</div><div><br>Gerald</div></div><div class="gmail_extra"><br><br><div class="gmail_quote">On Tue, Oct 22, 2013 at 10:33 AM, Walter Bender <span dir="ltr"><<a href="mailto:walter.bender@gmail.com" target="_blank">walter.bender@gmail.com</a>></span> wrote:<br>

<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">== Sugar Digest ==<br>
"Free software gives the license. Sugar provides the means."<br>
1. I'm back from a week in Paraguay and Uruguay to celebrate Turtle<br>
Art Days in Caacupé and Montevideo.<br>
Turtle Art Day Caacupé exceeded my expectations. 275 students, their<br>
parents, and 77 teachers joined educators and Sugar developers from<br>
eight countries throughout the Americas and as far away as Australia<br>
(Tony Forster). Brian Silverman and Artemis Papert, the co-creators of<br>
Turtle Art, led workshops to a room full entralled children. Martin<br>
Abente, Andres Aguirre, and Alan Aguiar similarly led Butiá/Juky<br>
robots workshops, using TurtleBots. Claudia Urrea and I led workshops<br>
using Turtle Blocks, where the emphasis was on sensors and mutlimedia.<br>
Tony led a seminar with teachers on pedagogical framework for Turtle<br>
Art. We were assisted by "Evolution" children, youth leaders in<br>
Caacupé who attend school in the morning, teach in the afternoon, and<br>
on weekends supply technical support to school programs (I hope we are<br>
able to recruit many of them to participate in Google Code In, should<br>
Sugar Labs be chosen to participate again this year). While I have<br>
come to expect that children will deeply engage with Turtle Art, the<br>
fact that they maintained intense focus for three consecutive two-hour<br>
workshops, 70 to room, with only short breaks, was unexpected. Many<br>
thanks to Mary Gomez, Pacita Pena, Cecilia Alcala, and the Paraguay<br>
Educa team for all of the work they did behind the scenes (and in the<br>
classrooms) to make the day a success.<br>
Turtle Art Day Montevideo was teacher-focused rather than<br>
child-focused. Organized by José Miguel García, it attracted 70<br>
teachers to ANEP for a series of workshops.  Claudia and I began the<br>
day with a short lecture on pedagogy. The workshop themes included<br>
sensors (led by Guzman Trindad), robots (led by Andres and the Butiá<br>
team), advanced blocks, and turtle mathematics. During the robots<br>
workshop, we implemented inter-robot communication by taking advantage<br>
of some new collaboration blocks in Turtle Blocks (ported to<br>
TurtleBots): we mapped the accelerometer from one machine to the<br>
motors of another to make a remote-control steering wheel. In<br>
discussions the following day with Mariana Herrera, who works with<br>
children with severe physical disabilities, we came up with a simple<br>
adaptation that may enable her students to program Butiá using some<br>
buttons embedded in pillows.<br>
Sdenka Zobeida Salas Pilco and the children at an Aymara-speaking<br>
school organized a Turtle Art Day in Puno as well: "Children and I<br>
organized quickly this event, they provided some ideas for<br>
celebrating, it was their idea to arrange the classroom and sticking<br>
balloons to the walls. Girls asked me to were the traditional local<br>
clothes. They helped me a lot. Also, they prepared a song, a poetry<br>
and riddles in Spanish and Aymara language. Finally, the little ones<br>
worked some codes, 4th graders were exploring the activity, and 6th<br>
graders organized the event."<br>
Other Turtle Art Days are following: in Costa Rica, Malaysia, and<br>
possibly Singapore. While the primary purpose of these Turtle Art Days<br>
is to promote children learning through programming, an important<br>
secondary goal was also achieved: programming is not just in service<br>
of geometry (what Papert called "Mathland") but also in service of<br>
whatever passion drives the child. (Artemis refers to the work she and<br>
Brian do as "Artland". Work with sensors, robots, multimedia, etc.,<br>
offer many "mountains to climb".)<br>
2. Other activities in Paraguay and Uruguay this week included EduJam<br>
in Asuncion, a Sugar Hackfest, a meeting with Pablo Flores and the<br>
Python Jóven, a Butiá workshop, and a Ceibal event for educators in<br>
Montevideo. Leticia Romero organized the first EduJam to be held<br>
regionally, at the National University of Asuncion. (I handed out >100<br>
copies of Sugar on a Stick to interested attendees thanks to the<br>
generosity of Nexcopy [1].) It was well attended by educators and<br>
engineers from Bolivia, Argentina, Paraguay, Uruguay, et al. The<br>
hackfest was also well attended. It included testing of Sugar 100 in a<br>
session orchestrated by Gonzalo Odiard (a number of bugs were<br>
discovered and fixed), an introduction to the new HTML5/Javascript by<br>
Manuel Quiñones, and a discussion of a proposal Brian to use an<br>
embedded Logo environment in the Arduino "brains" of the various<br>
robots programmed with TurtleBots. The Butiá workshop was an<br>
opportunity for me to observe how children use TurtleBots in<br>
programming their robots -- a few of my observations led to some<br>
fine-tuning of the UI in TurtleBlocks-192. And a chance to get direct<br>
feedback from teachers who use Turtle Blocks in a wide range of<br>
activities. Eye-opening. We discussed the ongoing challenge of<br>
providing both a low floor and a high ceiling. The Ceibal event was<br>
also an opportunity to observe how teachers use Sugar. There were<br>
perhaps 100 booths set up with teachers showing their projects. What<br>
was most impressive to me was that these projects were developed<br>
locally by the teachers, not handed down to them by the commercial<br>
sector: a testimony to the fact that teachers, when given the<br>
opportunity, will learn and use that learning in their classrooms.<br>
Many thanks to everyone from both .PY and .UY who were so welcoming<br>
and hospitable. It was great to see old friends and make some new one.<br>
I am looking forward to returning to the region soon.<br>
3. For the first time ever, four members of the Sugar Labs oversight<br>
board managed to be physically in the same place at the same time.<br>
Daniel Francis, Gonzalo, Claudia, and I met at a coffee shop in<br>
Montevideo and had a chance to discuss a number of topics:<br>
(a) We agreed that we would apply again to Google Code In. It is<br>
imperative that the community come up with challenges for the contest<br>
as per [2]. We'd like to focus more on  bug-fixing tasks this year.<br>
I'll be preparing the 2013 pages in the next day or two.<br>
(b) We discussed the need to have more regular meetings (with preset<br>
agendas). I'll be soliciting preferred times for a monthly meeting,<br>
beginning in November.<br>
(c) We need to hold an election for four positions on the oversight<br>
board. Claudia, Daniel, and Gonzalo are continuing. The terms for<br>
Adam, Gerald, Chris and I are all expiring. Details to be posted<br>
(d) We discussed the need to amplify direct communication with Sugar<br>
deployments. We'll try to organize regular IRC meetings with technical<br>
and learning representatives from deployments.<br>
(e) We discussed the possibility of establishing local "ambassadors"<br>
to deployments to also increase communication.<br>
(f) We also want to hold brainstorming sessions on some specific<br>
topics, e.g., accessibility.<br>
=== Sugar Labs ===<br>
4. Please visit (and contribute to) our planet [3].<br>
[1] <a href="http://recycleusb.com/" target="_blank">http://recycleusb.com/</a><br>
[2] <a href="http://wiki.sugarlabs.org/go/Google_Code-In_2012" target="_blank">http://wiki.sugarlabs.org/go/Google_Code-In_2012</a><br>
[3] <a href="http://planet.sugarlab.org" target="_blank">http://planet.sugarlab.org</a><br>
<span class="HOEnZb"><font color="#888888"><br>
Walter Bender<br>
Sugar Labs<br>
<a href="http://www.sugarlabs.org" target="_blank">http://www.sugarlabs.org</a><br>
Sugar-devel mailing list<br>
<a href="mailto:Sugar-devel@lists.sugarlabs.org">Sugar-devel@lists.sugarlabs.org</a><br>
<a href="http://lists.sugarlabs.org/listinfo/sugar-devel" target="_blank">http://lists.sugarlabs.org/listinfo/sugar-devel</a><br>