Thanks Walter! +1 To the idea of ​​code-in!<br><br><div class="gmail_quote">2012/10/27 Walter Bender <span dir="ltr"><<a href="" target="_blank"></a>></span><br><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">
On the unspoken truth behind the education system<br>
Calvin: As you can see, I have memorized this utterly useless piece of<br>
information long enough to pass a test question. I now intend to<br>
forget it forever. You’ve taught me nothing except how to cynically<br>
manipulate the system. Congratulations. -- Bill Watterson<br>
== Sugar Digest ==<br>
1. Akarsh Sanghi asked me some questions about computing for a survey<br>
he is conducting. I thought I would share some of my answers here.<br>
;How do you think future technologies in the field of human-computer<br>
interaction (HCI) affect the daily lives of people? [In context of the<br>
rapture of interactive and touch based devices like the iPhone &<br>
iPad]: I think that HCI has little impact. Yes, things arguably get<br>
easier to use, but ease of use is not the gating factor in the use of<br>
these devices. It is access and utility. Also, it is important to note<br>
that very few of the touch-based interfaces represent advances in HCI.<br>
These are old ideas (most from the 1970s) that are only finally<br>
becoming commercially viable.<br>
;How do you think interactive technologies affect the learning process<br>
in primary education? Will these form of technologies help to expand<br>
the horizon of a child growing up in practically a virtual world?:<br>
Well, somewhat in contradiction to my previous answer, touch does make<br>
a difference to very young children, for whom hand-eye coordination is<br>
still an issue. As far as learning, I am skeptical of the premise that<br>
the virtual world is particularly relevant. I think the character of<br>
the tasks the children engage in is far more important than the<br>
technology. The advantage of some small subset of the technology is<br>
that facilitates engaging children in authentic open-ended problem<br>
solving. Making worksheets electronic games is a complete waste of<br>
time (although it may help the children pass an exam to measure how<br>
quickly they can do worksheets.)<br>
;As a part of the Sugar Labs community, I would like to ask you where<br>
does it stand in the future?: Sugar, the learning platform developed<br>
and maintained by the Sugar Labs community, is about giving children<br>
an opportunity to use technologies to engage in authentic open-ended<br>
problem solving. We'll continue down this path, trying to reach more<br>
children in more contexts (laptops, desktops, phones, tablets, etc.)<br>
;Sugar Labs and the OLPC projects are primarily targeted towards<br>
developing nations and their education system, do you think the<br>
education system in a country like America should also be put under<br>
consideration and be directed more towards a student’s own creative<br>
thought process?: Sugar Labs is trying reach children everywhere:<br>
north or south, rich or poor. We have programs in every corner of the<br>
;Every time while discussing OLPC, one hears about Constructionism. Is<br>
the Constructionist approach a guiding or necessary aspect of<br>
distributing laptops to children for learning? For designing an<br>
interface for them? Why or why not?: Constructionism is completely<br>
orthogonal to the problem of distributing laptops. But not to the<br>
problem of using laptops for learning. (This is where Mr. Negroponte<br>
and I differed in our approach.) You can give a child a laptop and<br>
they will learn to use it (See my answer to the first question), but<br>
will they learn to use it for learning? Not likely unless we craft an<br>
environment in which they are encouraged to “imagine and realize,<br>
critique and reflect, and iterate.” That is a constructionist<br>
;How do you think Seymour Papert’s theory of constructionism should be<br>
applied in the today’s time? Should people be involved in developing<br>
tangible objects in the real world to understand concepts or follow<br>
experiential learning processes to gain insight into the world around<br>
them?: Not sure what you mean by “tangible objects”. I think more in<br>
terms of authentic problems. Some of those problems may be tangible.<br>
;How do you think Electronic Publishing is evolving with the rapid<br>
development of reading devices like iPad, NOOK, Kindle and the major<br>
use of ebooks?: To me, the interesting questions are more along the<br>
lines of: Who will write books? What will be the relationship between<br>
reading and writing? What is the future of copyright and the<br>
commercialization of writing.<br>
;Do you think in the near future this kind of electronic publishing<br>
will hamper the growth of children as they will be devoid of<br>
physically reading a book and understand the values that come along<br>
with it?: I think that the difference is not so much paper vs plastic;<br>
but rather, to what extent does an electronic interface afford the<br>
freedom to write and share margin notes (or the books themselves) to<br>
engage in personal expression, etc. The physicality of electronic<br>
media is not the issue.<br>
;In context of the famous phrase by Marshal McLuhan, “medium is the<br>
message”, how do you think technology will evolve in the coming years?<br>
All forms of communication and information will be the material itself<br>
rather than a separate physical device.: McLuhan was wrong. The<br>
message is the message. We use different media to deliver it, more or<br>
less intact.<br>
2. Sugar Labs is applying to Google Code-in (GCI), "a contest for<br>
pre-university students (e.g., high school and secondary school<br>
students) with the goal of encouraging young people to participate in<br>
open source."<br>
Why we are applying? Sugar is written and maintained by volunteers,<br>
who range from seasoned professionals to children as young as 12-years<br>
of age. Children who have grown up with Sugar have transitioned from<br>
Sugar users to Sugar App developers to Sugar maintainers. They hang<br>
out on IRC with the global Sugar developer community and are<br>
full-fledged members of the Sugar development team. It is this latter<br>
group of children we hope will participate in and benefit from Google<br>
Code-in. Specifically we want to re-enforce the message that Sugar<br>
belongs to its users and that they have both ownership and the<br>
responsibility that ownership implies. Just as learning is not<br>
something done to you, but something you do, learning with Sugar<br>
ultimately means participating in the Sugar development process. At<br>
Sugar Labs, we are trying to bring the culture of Free Software into<br>
the culture of school. So the Code-in is not just an opportunity for<br>
us to get some tasks accomplished, it is quintessential to our overall<br>
Learn more about GCI [1] and the Sugar Labs GCI effort [2].<br>
3. Agustin Zubiaga Sanchez noted that last week we passed the<br>
threshold of more than eight million activities downloaded from the<br>
Sugar Labs activity portal [3]. I echo his sentiment that "I'm very<br>
glad to be a sugarlabs developer. Congratulations to all the team :)"<br>
=== In the community ===<br>
4. Last weekend was the OLPC SF summit [4] in San Francisco, which was<br>
followed by a three-day Sugar Camp. Although I missed opening day, Day<br>
Two was quite interesting in that there was a lot of good discussion<br>
about how to sustain and grow the various volunteer-run OLPC/Sugar<br>
deployments. At Sugar Camp, although not much code was written, there<br>
was an opportunity to get tangible and actionable feedback from the<br>
likes of Mark Bradley (we pushed hard on Turtle Art as a multimedia<br>
toolkit). I also had the opportunity to catch up with Raul Gutierrez<br>
Segales, Ivan Krstić, and others.<br>
=== Tech Talk ===<br>
5. The little coding I did do in San Francisco was in support of<br>
migrating more activities to touch. Specifically, I worked on<br>
integrating the on-screen keyboard into several of my activities:<br>
Portfolio and Turtle Blocks. The challenge was that I was using<br>
key-press events directly, rather than accessing them through a GTK<br>
widget such as a Entry or TextView. With help from Raul, I managed to<br>
get things working pretty well: basically, I just drop a TextView<br>
widget under the cursor where I expect keyboard input. The details are<br>
outlined here [5]. I'm generally pleased with the results, but there<br>
is a bit of fine-tuning of the interaction, e.g, you need to defocus<br>
the TextView in order to dismiss it: not such a burden, but at times,<br>
somewhat awkward.<br>
6. Ignacio Rodriguez has been on a tear, helping me to migrate<br>
activities to GTK 3. Over the past week, we converted: Card Sort,<br>
Cookie Search, Color Deducto, Deducto, Flip, Fraction Bounce, Loco<br>
Sugar, Napier's Bones, Nutrition, Paths, Pukllananpac, Recall,<br>
Reflection, GNUChess, Sliderule, Story, Yupana, and XO Editor. I also<br>
worked with Agustin Zubiaga on Portfolio, Flavio Denesse on Ruler, and<br>
Daniel Francis on Turtle Blocks. Whew.<br>
=== Sugar Labs ===<br>
Visit our planet [6] for more updates about Sugar and Sugar deployments.<br>
[1] <a href="" target="_blank"></a><br>
[2] <a href="" target="_blank"></a><br>
[3] <a href="" target="_blank"></a><br>
[4] <a href="" target="_blank"></a><br>
[5] <a href="" target="_blank"></a><br>
[6] <a href="" target="_blank"></a><br>
<span class="HOEnZb"><font color="#888888"><br>
Walter Bender<br>
Sugar Labs<br>
<a href="" target="_blank"></a><br>
Sugar-devel mailing list<br>
<a href=""></a><br>
<a href="" target="_blank"></a><br>
</font></span></blockquote></div><br><br clear="all"><div><br></div>-- <br>Juan Ignacio Rodríguez<div><span style="background-color:rgb(255,0,0)"><font color="#33ff33">Ceibal</font></span><font color="#ff0000" style="background-color:rgb(51,255,51)">JAM!</font></div>
<div><font color="#ffffff" style="background-color:rgb(153,51,153)"><font>Activity </font><font>Central</font></font></div><br>